Resefokus

De smala husen längs kanalerna, där trottoarerna hålls skinande rena av husinnevånarna, har ofta en kran i övervåningen för att kunna flytta ut eller in bohaget vid flyttning. Det mesta av byggnadsmaterialet i husen är av trä trots att man inte har så stor skog att hämta virke i. Landet ligger lågt, oftast under havsnivån som gjort det nödvändigt att bygga dammar runt om gränserna. I kanalerna ligger öar där det ofta finns en eller ett par restauranger.

Att resa har blivit ett självändamål för många. Nya kulturer och städer finns att se för den som är intresserad av att vidga sina vyer. Denna webbplats är till för alla som reser eller drömmer om att se nya områden. Här finns en beskrivning av Amsterdam för den som önskar se nära regioner som är något unikt i Europa.

Om Amsterdam

I Amsterdam lever c:a 900 000 människor och så många som 50 % har utländskt ursprung. Huvudstad i Nederländerna är dock Haag där regering, parlament och statsöverhuvuden har sitt säte. Amsterdam har gått igenom flera olika perioder av med- och motgångar men är i dag ett centrum för många europeiska företag. Här finns också Europas äldsta börs. I de bättre tiderna byggdes många palatsliknande hus längs de vackra kanalerna. Självklart kan man åka turistbåt på kanalerna och få veta om alla de muséer som finns att besöka. På Rijksmuséet finns tavlor av Frans Hals, Jan Vermeer, Rembrandt och bröderna Brueghel. Anne Frank var en judisk flicka som gömde sig undan andra världskriget och skrev en dagbok. Huset där hon bodde finns kvar som muséum. Vincent van Goghs verk finns bevarade i ett museum med hans namn. Där finns också målningar av många andra dåtida konstnärer. Ett något modernare ”museum”, Madame Tussauds vaxkabinett finns här också som en pendang till det i London. Vid en av ringkanalerna ligger ett fotomuseum, FOAM, ytterligare ett museum som gör Amsterdam så intressant.

Ett område som är välkänt i Amsterdam är Red Light District. Prostitution är lagligt under kontrollerade former och omständigheter. Området ligger i stadens centrum och finns markerat på alla kartor och guider. Här sitter lättklädda flickor i skyltfönster och bjuder ut sina tjänster av varierande art och pris. Alla försöker hitta sin stil. Någon kan vara aggressiv och utmanande, någon annan är lågmäld och försöker ge ett ljuvt intryck. I området ligger också en stor gay-scen och flera stora gay-ställen. De finns på flera håll i staden liksom flera erotiska muséer. I turistshoppar säljs saker som antyder om sex och lätta droger. Bli inte förvånad om ditt värdpar bjuder in till en stund att röka cannabis. Det är inte olagligt att ha cannabis för personlig förbrukning och det finns att köpa i tobaksaffären runt hörnet. Flera caféer säljer cannabis och man får röka så länge man håller sig på caféet. De mest kända coffee-shops är: De Dampkring (känd från filmen Ocean’s Twelve), Barney’s, Abraxas, Sensi Seeds, Grey Area, Green House samt the Bulldog Café! Samtliga dessa har gjort bra ifrån sig vid Amsterdams välkända Cannabis Cup som är ett slags tävling samt inofficiellt världsrekord i styrka, rusupplevelse och smak av örten Cannabis Sativa. Cupen firade år 2007 sitt 20-årsjubileum.

Öl från området

Holländarna har bryggt öl i många hundra år. Heineken och Amstel är kända märken. Det finns en kamp mellan dessa ölgiganter och ett uttryck: ”Heineken är det man får över när man bryggt öl hos Amstel”.
Genever, eller jenever som det hette, uppfanns av en apotekare i Holland under 1500-talet och blev populär då den var billig att framställa och inte behövde lagras. Engelsmännen framställde så småningom en variant – gin! Utmed vattnet vid Singel i närheten av Koningsplein kan man skymta en serie växthus. Detta är bloemenmarkt (blomstermarknaden) som blivit något av en institution i Amsterdam och legat här sedan 1862.
Vid sidan om de vackra snittblommorna finns här även svarta tulpanlökar, köttätande växter och cannabisfrön. De sistnämnda är dock strängeligen förbjudna att föra ut ur landet.
Det finns så många skäl till att välja Amsterdam som resmål!

Resor och kulturfråga